Over

Over Gert Lunenborg (Maia Dordrecht)

Ik ben al jaren een fervent ligfietser. Vanaf juli 2015 ben ik de eigenaar van de gerenommeerde ligfietswinkel Maia Ligfietsen in Dordrecht. Met Maia wil ik het ligfietsen nog populairder maken en in brede zin werken aan milieuvriendelijke mobiliteit, waarbij de ligfiets (op twee én op drie wielen) een grote rol kan spelen.

De overname van Maia Ligfietsen werd mogelijk door een trieste gebeurtenis. De eigenaar van Maia, Koos van der Knaap, overleed op 21 maart 2015 na een kort ziekbed. De zaak werd door zijn zwager Wijnand en Deno Koelewijn zo goed en kwaad als het ging open gehouden, terwijl gezocht werd naar een geschikte opvolger. De mogelijkheid om Maia over te nemen sprak mij erg aan. Ik speelde al langer met het idee om een fietsenzaak te beginnen. Deze gedachte (‘ droom’) is nooit erg concreet gemaakt, maar kwam nu op een mooi moment. Na onderzoek van de ins- en out van een ligfietswinkel (met dank aan Mark Burgers van ACE te Winterswijk) heb ik besloten om ‘in het diepe te springen’. Per 1 juli vond formeel de overdracht plaats.

Per december 2015 ben ik full-time bezig met Maia. Dat is nodig want alleen datgene wat voldoende aandacht krijgt ontwikkelt zich. Ik word part-time bijgestaan door Deno Koelewijn. Hij hielp Koos al jarenlang en is nu in dienst van Maia. Mijn baan in de IT heb ik dus opgezegd. Hier vind je een kort resumé van mijn loopbaan.

Zelf ben ik een enthousiaste ligfietser. Ik ben gaan ligfietsen nadat mijn eerste Parijs-Brest-Parijs (PBP) op de racefiets weliswaar een enorm succes was (1200 km gereden in 69h33m), maar mij naast een beurs zitvlak ook een half jaar lang tintelingen in de handen opleverde. Dat kon en moest anders. Mijn eerste ligfiets heb ik snel na die eerste PBP in 1999 gekocht bij Maia, dat toen nog gevestigd was in de watertoren in Dubbeldam (Dordrecht). De ligfiets bleek inderdaad de sleutel tot comfortabel fietsen zonder lichamelijk ongemak!

De lange afstanden rijd ik nog steeds. In 2015 deed ik voor de 5e keer mee aan Paris-Brest-Paris en in 2016 ga ik meedoen met London-Edinburgh-London (LEL), een rit van maar liefst 1400 km (zie www.londonedinburghlondon.com). Wilt u ook kennis maken met het randonneuren dan kunt u eens een kijkje nemen op de website van Randonneurs Nederland. Zie hiervoor de website www.randonneurs.nl.

Ik hoop u een keer persoonlijk te mogen ontmoeten in onze mooie winkel waar u een uitgebreid assortiment vindt en waar we onder het genot van koffie met elkaar van gedachten kunnen wisselen over onder andere het ligfietsen.

Over Thijs Broekhuijsen (Maia Leiden)

Ik heb altijd al een eigen bedrijf willen runnen, maar waarín leek altijd een onmogelijke keuze. Ik heb altijd met veel plezier geklust en aan fietsen en auto’s gesleuteld. Na 25 mooie en leerzame jaren bij Shell, waarvan tien in het buitenland met mijn gezin, kwam in 2016 de gelegenheid om mijn droom uit te voeren…

Ik ben een late ligfietser en ontdekte deze snelle en comfortabele manier van fietsen eigenlijk toevallig. Mijn vrouw (die door een hardnekkige blessure niet meer ‘gewoon’ kon fietsen) stelde in 2014 voor om voor een dagje een ligfiets te huren. Ik wist niet goed wat ik van ligfietsen moest vinden, dus stelde voor om op mijn racefietsje er naast rijden. Dat zag mijn vrouw heel anders en ‘overtuigde’ me ook op de ligfiets te stappen (zoals de vrouw des huizes daar altijd het laatste woord in heeft…). Het ligfietsen was een enorme verrassing. “Waarom heeft niemand me ooit verteld hoe relaxed dit rijdt?!” hoor ik mezelf nog zeggen (en hoor ik inmiddels regelmatig ook van mijn klanten). Nog geen week later kocht ik een paar tweedehandjes op Marktplaats…

Ik gebruikte mijn ligfiets (waar nog heel wat aan gesleuteld moest worden) voor woon-werkverkeer (Leiden-Rijswijk, 20km) en lange afstandstochten in Nederland. In 2016 fietste ik van Leiden naar Saint-Tropez en vervolgens via Milaan (voor werkoverleg) terug over de Alpen. 3.500km in 18 dagen. Het was comfortabel, de lange afstanden waren panoramisch, inspirerend en meditatief. Genoeg energie over om na zessen het dorpje of de stad van aankomst te verkennen.

De blessure van mijn vrouw werd een chronische beperking en we overwogen een open lig-driewieler (Trike) voor haar. Ik raakte bevlogen van de technische mogelijkheden om ondanks beperking, blessure of handicap, tóch op een hele leuke manier zelfstandig mobiel en in conditie te blijven.

De combinatie van HTS (werktuigbouwkunde), twee rechterhanden, een 25 jarige carrière bij Shell, een reorganisatie en mijn passie voor mobiliteit maakte dat de droom waarnaar ik op zoek was realiteit kon worden.

Zeer onder de indruk van Gert Lunenborg en Maia Mobiliteit in Dordrecht ontstond na enkele ontmoetingen het idee om een tweede Maia vestiging in Leiden te openen. Ik ging een paar maanden in de leer bij Gert om de kneepjes en geheimen van het (lig)fietsenmakersvak eigen te maken, terwijl de nieuwe vestiging gestalte kreeg en in april 2017 haar deuren opende. Ook werden vakcursussen gevolgd bij verschillende fabrikanten.

Ik ben een creatieve denker en het geeft me veel voldoening en plezier om samen de puzzel van een mobiliteitswens op te lossen. Ik weet als geen ander hoe groot het verlies is als je niet meer kunt of mag fietsen en hoe fantastisch de beloning is als daarvoor een optimaal werkende oplossing gevonden wordt.

Nieuwsgierig geworden? Kom gerust en vooral vrijblijvend langs in de winkel waar een groot assortiment aan fietsen en oplossingen op je wachten! De koffie staat klaar en ik neem de tijd voor je.